В новой серии из пяти частей писатель Кристиан Хенкель углубляется в историю Лас-Вегаса, чтобы раскрыть истину, стоящую за самыми известными фигурами игорного мира.

Тема этой недели — Бенни Бinion. Проверяйте каждую неделю, чтобы узнать больше о нем.

Бенни Бinion уехал в Вегас после Второй мировой войны. Мало кто знал, что он навсегда изменит Город Грехов. Его девиз «Если хочешь разбогатеть, заставь маленьких людей почувствовать себя большими людьми» быстро превратил «Подкову» в одно из лучших казино Лас-Вегаса. Тогда еще никто не мечтал про poker online.

Но самым большим достижением его маркетингового гения стало изобретение Мировой серии покера. Это истории людей, которые сделали Лас-Вегас таким, каким он является сегодня — величайшим и безумнейшим местом на земле.

Бinion: Милый плохой парень или плохой хороший парень?

Когда первые репортеры и фотографы приехали в Вегас для освещения WSOP в середине 1970-х, они все были впечатлены очаровательным Бенни Бinion, который постоянно улыбался и пожимал руку.
Он был изобретателем и организатором растущего покерного фестиваля, и он казался аутентичной фигурой в мире, основанном на мошенничестве и иллюзиях.

Томас «Амарилло Слим» Престон однажды рассказал о своем многолетнем наставнике:

«Он был либо самым нежным плохим парнем, либо самым плохим хорошим парнем, которого вы когда-либо видели».

Реакция Бinion: «Тяжелые времена делают трудных людей.» Он знал, о чем говорил.

Родился 20 ноября 1904 года в Пилот Гроув, штат Техас, деревне с населением 193 человека, ему пришлось бороться за то, чтобы расти с самого раннего возраста.

Он был слабым, больным мальчиком, поэтому родители не отправили его в школу, а предпочли оставить его на ферме. Отец думал, что мальчик либо станет жестким, либо умрет, и заставил Бенни работать. Это должно было сработать. Бенни Бinion сказал позже в статье с CardPlayer:

«Было довольно холодно. И я помню всех мужчин, которые выходили, и разбивали щетку, и все, и согревали ноги». И я остался на этой лошади весь день, а папа ушел. И я сомневаюсь, что мне было больше пяти-шести лет. Я даже не помню, куда мы пошли. И почти с того времени, черт возьми, я просто ходила».

Binion переходит в нелегальные азартные игры

Он начал лунный свет, был пойман дважды и узнал, что его таланты должны лежать в другом месте.

Азартные игры — незаконные азартные игры — процветали, и это было гораздо больше по его вкусу. Бinion видел свой шанс.

С началом мирового экономического кризиса Бенни Бinion стало трудно зарабатывать деньги законным путем.

Он взял 50 долларов и начал свою первую лотерею. Неделю спустя он превратил свою долю в 800 долларов.

В начале 1930-х годов Бinion также начал проявлять безрассудство, необходимое для того, чтобы одержать победу в жестокой обстановке.

Он поссорился с парнем по имени Фрэнк Болдинг, печально известным контрабандистом рома, печально известным своей жестокостью. Болдинг выстрелил Болдингу в шею, но был приговорен только к двум годам испытательного срока, поскольку он действовал в целях самообороны.

Бенни Бinion был чрезвычайно амбициозен, он хотел добраться до вершины. Он переехал в Даллас, один из этих больших техасских городов, которые стали богатыми благодаря торговле нефтью и животноводству.

Бенни Бinion уезжает из Техаса на Яркие огни Вегаса

Бinion основал собственное маленькое казино, быстро нашел успех и удалил соперников любыми средствами. Он якобы застрелил двух конкурентов.

Одним из них был Сэм Мюррей, другим — Бен Фриден. В обоих соперников стреляли несколько раз с участием Бinion.

Его обвинили только в одном деле, но отпустили. Опять же, судья постановил, что он действовал в целях самообороны.

В конце концов, Бьёнсон отвечал за азартные игры в Далласе и имел достаточно денег, чтобы подкупить политиков и полицию.

Ходят слухи, что были времена, когда Бьоньон платил до 600 тысяч долларов в год в виде взятки.

В конце Второй мировой войны в Даллас приехала чикагская мафия. Binion подкупил одного из кандидатов, который агитировал за мэра, но тот проиграл выборы и вскоре после этого начались крупные конфликты с распределением ресурсов.

Бinion проиграл битву. Он взял свою жену Тедди Джейн, детей, телохранителя «Золотого доллара», два миллиона долларов и поехал в Лас-Вегас.

Подкова Бениона

В то время Город Грехов тоже находился в руках толпы, но Бinion быстро положил свою ногу на землю. Он приобрел казино «Эльдорадо» на Фримонт-стрит и переименовал его в «Подкова Бinion».

Но демоны прошлого продолжали преследовать его, особенно Херб «Кот» Ноубл, другой крупный игрок в азартные игры Лас-Вегаса.

Ноубл «разобрался» с несколькими самыми преданными работниками Бinion и впоследствии пережил не менее двенадцати покушений на убийство.

Когда жена Ноубла была убита бомбой в машине, Ноубл, по-видимому, планировал взлететь на самолете, полном взрывчатки, в дом Бinion.

Полиция помешала его планам, и 13-я атака была наконец-то успешной — Ноубл был убит бомбой, которая взорвалась, когда он открыл свой почтовый ящик.